Statue de la liberté

Statue de la Liberté en bronze installée le 24 juin 2020
Statue de la Liberté - New YorkStatue de la Liberté - New York
Frédéric Auguste BartholdiFrédéric Auguste Bartholdi

Une réplique de la statue de la liberté, témoignage de l'exode des gourinois vers le continent américain.

À la fin du XIXe siècle et au début du XXème, Gourin a connu une très forte émigration vers l'Amérique du Nord. Beaucoup des Bretons vivants actuellement aux États-Unis sont originaires de la région de Gourin.

Pourquoi une statue de la Liberté à Gourin ?

Gourin est la capitale de l’émigration bretonne en Amérique du Nord.  Aujourd’hui, on avance le chiffre de 6000 à 7000 Bretons du Centre Bretagne installés aux États-Unis. Cette réplique en résine composite, a été offerte à l’association Bretagne TransAmérica en 1986 par Air France, pour remercier les nombreux émigrants ayant fait le voyage outre-Atlantique avec le bureau d’Air France installé à Roudouallec  jusqu’en 1985.

La statue de la Liberté, symbole de l’immigration.

Elle symbolise le passage des émigrants qui arrivent d’Europe par bateau en Amérique.  Le diadème de la statue, avec ses 7 rayons de lumière, représentant les continents est orné de 25 fenêtres, qui offrent une vue exceptionnelle sur New York.  C’est le 28 octobre 1886 que New York inaugure sa statue de la Liberté offerte par les Français.

Pourquoi une nouvelle statue ?

La statue en résine (au début exposée toute l’année) commençait à mal supporter les aléas climatiques malgré un « hivernage » d’octobre à avril dans les locaux des services techniques dans les dernières années.

Un partenariat entre la Mairie et l’association Bretagne TransAmerica a permis de concrétiser un projet ambitieux, mais soutenu par un financement participatif avec plus de 330 donateurs.

La statue en bronze trône désormais en centre-ville depuis le 24 juin 2020.

La nouvelle statue, haute de 2,90 m, en bronze ciselé et patiné selon les méthodes traditionnelles par la Fonderie Chapon de Bobigny, est une reproduction du modèle réalisé par le sculpteur Frédéric Auguste Bartholdi exposée au Jardin du Luxembourg, sur la base d'un moule en élastomère réalisé par la Réunion des Musées Nationaux (RMN). La réalisation de la statue a été supervisée également par la RMN.

Un peu d’histoire

Gourin, petite ville de 4000 habitants aux confins du Morbihan, du Finistère et des Côtes-d'Armor est mondialement connue, car ici chaque famille a un "oncle d'Amérique".

À la fin du XIXe siècle, la région de Gourin a connu une grande vague d’émigration vers les Amériques. On attribue au tailleur Nicolas Le Grand, la première vague d’émigration dite « de masse » vers les Etats-Unis . Une autre grande émigration importante de Bretons sera organisée par l'église vers le "far-west" canadien au début du XXe siècle. 

Puis, après la première guerre mondiale, s'opère une deuxième vague d’émigration : beaucoup des Bretons vivant actuellement aux États-Unis sont originaires de la région de Gourin. Dès 1928, on dénombre à New York environ 3000 habitants originaires de Gourin , 400 d'entre eux étant directement employés par Michelin (créée en 1901 au sud de New-York à Miltown et qui recrutait de façon privilégiée des Bretons).

Il y eut une troisième vague d'émigration partant du Centre-Bretagne et en particulier de Gourin et Roudouallec dans les années 1950 suite à la visite de recruteurs Canadiens. Rien qu'entre 1946 et 1955, 747 émigrants quittent Gourin (soit 13,4% de la population) et pour la plupart d'entre eux  vers les États-Unis. Trois agences dont la « Cunard Line » et "La Compagnie Générale Transatlantique" ont à l'époque leur siège à Gourin pour organiser les flux à destination des Etats-Unis et du Canada.

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